Ik en mijn huis

As for me and my house, we will serve the Lord! – Joshua 24:15

We zijn afgelopen zondag gestart met onze nieuwe serie over de familie. De tekst hierboven is de basistekst voor deze hele maand. Wij gaan de Here dienen. Als je God centraal zet in je eigen leven, in je huwelijk, in je gezin, in je relaties, dan zie je daar de vruchten van. Het beloont namelijk om God te dienen!

Drie beloningen voor het dienen van God:

1. God centraal in je leven geeft je toegang tot bovennatuurlijke VREDE
Filippenzen 4:6,7 – Wees in geen ding bezorgd, maar laat uw verlangens in alles, door bidden en smeken, met dankzegging bekend worden bij God; en de vrede van God, die alle begrip te boven gaat, zal uw harten en uw gedachten bewaken in Christus Jezus.
Hier staat dat we ons nergens over hoeven te stressen. Dat Gods vrede altijd beschikbaar is voor ons. Wanneer wij Hem aanroepen en onze verlangens bekend maken bij onze Vader dan overspoelt Hij onze harten en gedachten met bovennatuurlijke vrede. 
Iedereen heeft wel eens een storm in zijn leven. Maar God garandeert ons vrede midden in de storm, want Hij is bij ons en Hij is de VREDEVORST.

2. Gods aanwezigheid in je leven opent de deur voor bovennatuurlijke WIJSHEID
Misschien is jouw familie leven een puinhoop. Misschien lijkt het wel alsof je geen relatie kan onderhouden. Misschien heb je al vele malen gefaald en lijkt het niets beter te worden. Er is goed nieuws voor jou: Er is bovennatuurlijke wijsheid beschikbaar om uit elke situatie te komen.
Jakobus 1:5 – En als iemand van u in wijsheid tekortschiet, laat hij die dan vragen aan God, die aan ieder overvloedig geeft en geen verwijten maakt, en ze zal hem gegeven worden.
Hij zegt: Als je niet weet wat je moet doen, en als alles lijkt te falen, vraag Mij dan om WIJSHEID! Hij zal je sleutels geven om uit die situatie te komen en het helemaal ten goede om te keren!!

3. Door God te dienen maak je jezelf kandidaat voor bovennatuurlijke HULP van boven.
Er zijn soms situaties waar je jezelf gewoon niet uit kunt redden. Daarom heeft God Zijn Zoon naar de wereld gestuurd om de Redder van de mensheid te zijn. Dat houdt niet op bij redding van je zonden. 
Johannes 15:7 – Als u in Mij blijft en Mijn woorden in u blijven, vraag wat u maar wilt en het zal u ten deel worden.
Vraag wat u maar wilt. Wat heb je nodig vandaag? Jezus geeft ons toegang tot de onuitputtelijke schatkamers van God om te komen vragen wat we verlangen. Hij is nog steeds een God van wonderen vandaag en jij mag vrijmoedig vragen en geloven dat Hij je antwoord. Er is hoop voor elke situatie!


Ben Kroeske
Pastor, The River Amsterdam

The Harvest is Ripe

Every day and every second that passes people are dying and going into eternity. Where will they spend eternity? Its either heaven or hell.
Joel 3:14 says “ Multitudes, multitudes in the valley of decision: for the day of the Lord is near in the valley of decision” 
What are we (the church) doing about those around us? In our neighborhoods, in our city, and in our nation?
One of my favorite quotes: “The love that drove Him to the cross now drives us to the lost”-LaDonna Osborn
That same love that caused Christ to come and die on the cross for you and me must be in us and drive us to the lost and hurting. That we would be driven by love and compassion, and burn with a sense of eternity that causes us to action.
John 4:35 Says “Say not ye, There are yet four months, and then cometh harvest? Behold, I say unto you, Lift up your eyes, and look on the fields; for they are white already to harvest.”
The harvest is ripe!
God is looking for people that will not just pray for the lost but that will go and rescue them from the flames of fire.
Look at (Mark 2:1-12) this story in the bible where 4 men brought their paralyzed  friend to Jesus. They had so much compassion that they acted and did what probably appeared ridiculous! They broke the roof and let down the man in his bed to bring him to Jesus. That paralyzed man to me represents the lost. Paralyzed means stuck in place,  in-mobile, numbness, deadness.
The lost are all of these things.  This paralyzed man can also represent Holland or the nation you are from. We need people in all 4 corners of this nation mobilized, full of love and compassion to bring Holland to Jesus!
It took action, tenacity, and perseverance but they got the breakthrough. We need to do whatever it takes to see the lost come to Jesus in our land. All God is looking for is available vessels that will act and do. Will you be one of them?
Jesus told us to pray for workers / laborers. This harvest will not come in automatically, someone will have to go and do what Jesus told us to do. The bible says we are all ministers of reconciliation. We are all called to reconcile people to God through the gospel of Jesus Christ. Jesus also gave us the Great Commission to go and preach everywhere.
You too can go, you too can share this good news. Just tell the Lord make me a fisher of men and act on that. Share your testimony with others and lead them in a simple prayer to receive Jesus.
When he saw the crowds, he had compassion on them because they were confused and helpless, like sheep without a shepherd. He said to his disciples, “The harvest is great, but the workers are few. So pray to the Lord who is in charge of the harvest; ask him to send more workers into his fields.
Matthew 9:36-38
Pray this with me. “Lord, I hear the cry of the lost and I answer today to be one of the laborers that you will use. Raise me up in this nation to be used by you.  Thank you for a mighty harvest of souls in this NATION” Amen!

What’s coming out of your mouth?



What’s coming out of your mouth? 

Many christians live defeated and frustrated lives because their prayers go unanswered. But after you pray, what is coming out of your mouth? 

The words that come out of our mouths are so importnat. Right now we are living in what we spoke over ourselves yesterday. What we speak today will become our reality tomorrow. 

Whether you live a life of victory or defeat depends on what you speak.

The moment your believing, thinking, and speaking line up to the word of God you will experience results.

The more you meditate on the word of God the stronger you become.

I remember when Ben and I were getting married, other christian married couples would come and say “the first year of marriage is so hard and difficult and on and on.” Ben and I looked at each other and said “Nope, not for us our first year is going to be great and so on.” We refused to believe that garbage and guess what? what we believed became our reality. We had a great 1st, 2nd, 3rd and now 7th year of marriage. It only gets better and better. 

I also remember when I was pregnant with my 1st born towards the end a christian lady said “oh wow, I don’t think you will be able to push that baby out!” I looked at her smiled and said “well you will hear all about it soon.” Sure enough I had a wonderful delivery with the 1st and 2nd child supernaturally. So much so that I kept confessing that Juliana my first born would come right on time not late and not early and she came exactly on her due date. What we believed and confessed over her became our reality. 

God CREATED the WORLD  by the WORDS that HE SPOKE. We have been created in God’s image so that means that in OUR WORDS there is CREATIVE POWER! 

Hebrews 10:23 –

Let us hold fast the confession of our hope without wavering, for He who promised is faithful.

I love this scripture. It covers everything — stand in your confession and don’t waver. Don’t waver regardless of what the natural circumstance looks like stand on the word and continue to speak the word. Then just be happy and rejoice because God is faithful and He is not a man that He should lie if He said it He will ACCOMPLISH it!

Mark 11:23 -24

23 For assuredly, I say to you, whoever says to this mountain, ‘Be removed and be cast into the sea,’ and does not doubt in his heart, but believes that those things he says will be done, he will have whatever he says. 24 Therefore I say to you, whatever things you ask when you pray, believe that you receive them, and you will have them.

This is so powerful!! Whoever is all us. It is not just for those in the five fold ministry. If you are a whoever then this scripture is for you! 

Whoever says and does not doubt but believes will have whatever he says!! 

Come on that is exciting news! 

So begin to read the word, meditate on the word, and speak the word out of your mouth and watch breakthrough after breakthrough take place in your life. 

 I encourage you to begin to prophecy over your future, over your spouse, over your children, over your business, and over your ministry. 


Devotional by: Jacky Kroeske

I write devotionals every week. 

You can find my previous devotionals on riveramsterdam.com/ blog 

Is he/she the right one?


As a christian, there are some basic absolutes in finding the right one. Sometimes, people get attached emotionally and completely dismiss these simple red flags.

For me, I knew I was called into the ministry from my teenage years and marrying the right person was the most important decision. I didn’t want to make that decision on my own. I knew that in order to fulfill the call of God I would need to choose wisely and with the help of the Holy Spirit. I am thankful that I relied on His leading and wisdom and I am excited to share some keys with you that I believe will help you!

Below are some questions you can ask yourself about the relationship you are currently in.

1.) Are you on the same page?

How can two walk together unless they agree? (Amos 3:3)

The bible talks about being unequally yoked see 2 Corinthians 6:14

When you make the decision as a christian to marry an unbeliever. You are making the decision to be unequally yoked. Unfortunately, you are putting your success on odds from the beginning. It’s easier for someone to bring you down the cliff then for you to get them up on the cliff with you because of gravity. The same is true in marriage.

A yoke is a wooden bar that joins two oxen to each other and to the burden they pull. An “unequally yoked” team has one stronger ox and one weaker, or one taller and one shorter. The weaker or shorter ox would walk more slowly than the taller, stronger one, causing the load to go around in circles. When oxen are unequally yoked, they cannot perform the task set before them. Instead of working together, they are at odds with one another.

2.) What’s the purpose? 

Considering you are both saved. Now you want to ask yourself what is the purpose?

If one feels called into the full-time ministry and the other doesn’t. How will that work?

I’ve seen some couples that want to get married and the girl is radically on fire for God, and the guy is saved but is not really interested in the things of God like she is. Sooner or later he will bring her down, you might as well recognize the signs before you say “I do”. The last thing you want in your marriage is someone who is not working with you. Marriage is about teamwork.

I am not talking to married couples. If you are already married, you need to work things out. You need to help each other up,  pray for each other and encourage each other.

I’ve seen ministers that were in the ministry but their wives were always on the sideline never fully behind the vision or against the whole thing to begin with. This is such a shame because God calls you together to be a team to fulfill the vision He gives you together. He sees you as one flesh!

3 things usually take place in the scenario above:

1.) The wife is miserable and the husband is torn

2.) the ministry fails or never reaches its full potential

3.) the kids backslide

The bible teaches us that where UNITY is God commands the blessing. IF your house is divided against itself it will not be able to stand.

3.) Is this exceeding abundantly above my desires?

Ephesians 3:20- Now to Him who is able to do exceedingly abundantly above all that we ask or think, according to the power that works in us,

The bible also says if you delight yourself in the Lord He will give you the desires of your heart. (Ps.37:4)

If your heart is pure before God then guess what, He will give you the desires of your heart. I always feel like God places the desires in our hearts for the sole purpose of fulfilling them.

I sometimes thought that my desires for a husband were way over the top.

I made a list of what I desired in my future husband and I chose all things of the heart that mattered to me because my experience was that if a man was good looking he tended to be arrogant with bad character. So I said to myself I’d much rather have an “ok” looking guy with an amazing heart and great character then a good looking one with a rotten heart. Guess what? God did exceedingly above my desires. Not only does my husband have all of the heart things that I desired but he is incredibly attractive.

God is good!

God is no respecter of persons. What he has made happen for us He can make happen for you. Delight yourself in HIM. Seek his kingdom and don’t even worry about it. If you have a desire to get married then that desire will be fulfilled.

IF you are in a relationship and you feel like well I guess this is what God has for me. Or you feel any bit of compromise then I’m here to tell you that this is NOT it.



My husband and I will be sharing LIVE on Facebook about relationships THIS FRIDAY at 19:00 o’clock Amsterdam time, or 1pm Eastern Time.

Gegrond in Gerechtigheid

Aantekeningen van de preek van zondag 11 juni 2017.

Spreuken 14:34 – rechtvaardigheid brengt een land omhoog

Gegrond in gerechtigheid

Romeinen 5 — wij nu gerechtvaardigd uit het geloof hebben vrede met God door onze Here Jezus Christus.

—> Die rechtvaardigheid is je nieuwe positie, en die moet uitgewandeld worden in je leven.

We moeten steeds meer gegrond worden in gerechtigheid, rechtvaardigheid. Steeds minder van de wereld, steeds meer van God.

1 Tim 4

—> Terug naar de Hof! —> Jesaja 51:3

Henoch wandelde met God en hij werd niet gevonden want God had hem weggenomen.

Hij proefde de dood niet omdat hij wandelde met God.

Abraham kreeg de opdracht: Wandel voor mij en wees oprecht

Wat was de positie van de mens in de hof?

Genesis 1:26-28 — Heerschappij, als koningen.

Zonde ontnam die waardigheid en die bekleding met koninklijkheid en bracht schaamte ervoor in de plaats.

Zonde ontnam de positie van heerschappij en maakte een slaaf van de mens.

—> Jezus kwam om ons te herstellen in die positie van koningschap, heerschappij, zoonschap.

Rom 5:17

1 Petrus 2:9

Ik ben een koninklijk priesterschap

Ik ben niet in duisternis

Ik ben in het licht met Jezus

Ik ben geen slaaf van zonde, en hoef aan haar begeerten niet te voldoen.

—> Hebr 12 — zonde is plezierig voor EEN SEIZOEN / MOMENT –> maar heeft altijd als loon de dood.

—> Psalm 16 — Rechtvaardigheid is plezierig voor EEUWIGHEID

Rom 8 — Je hoeft aan de begeerten van de zonde niet langer te voldoen.

Rechtvaardigheid produceert overvloedige zegen

Psalm 92:12-15 —> Geplant! Een boom beweegt niet, een boom is standvastig. Sommigen zijn zo on toegewijd. Maar een boom is toegewijd en draagt vrucht in elk seizoen.

Psalm 1:1-3

—> Je hoeft niet te liegen, bedriegen, sjoemelen enz om een rijk leven te hebben. Juist NIET!

Een heilig leven produceert eeuwige rijkdom, in dit leven en in de volgende.

Psalm 112:1-3

1 tim 4:8

1 tim 6:6

—> de allerheiligste is ook de aller rijkste: Het zilver is van Mij en het goud is van Mij

Psalm 24:1 – de aarde is van Hem en de volheid ervan.

De straten in de hemel zijn van goud. Heiligheid op aarde produceert nooit tekort, het produceert altijd overvloed. Kijk naar Paulus op Malta.

Malachi 3 — KEER terug naar Mij!

Reiniger van zilver, met vuur!

—> Het weglopen van kwaad is de snelste manier naar zegen in je leven. Zonde stinkt! Gods geheim is met degenen die Hem vrezen – Psalm 25


Ze konden niets vinden in Daniel omdat hij volledig was toegewijd aan zijn God.

Ze konden Jozefs promotie niet stoppen omdat hij weigerde te zondigen.

—> Zijn hand of Zijn gezicht! Waarom dien je God? Ben je toegewijd aan Hem Zelf, of ben je op zoek naar wat je eruit kan krijgen?

—> Sommigen zijn alleen toegewijd genoeg om de hemel te halen. Anderen hebben toewijding die hun een ster op aarde maken.

2 kronieken 16:9 — zijn ogen gaan over de hele wereld om zichzelf STERK te betonen aan degenen wiens hart perfect naar Hem uitgaan.

—> Psalm 51 — God zoekt gehoorzaamheid en niet offers. Hij is op zoek naar je HART

Wanneer je hart recht voor Hem staat, dan zal je offer ook geaccepteerd worden.


Openbaring 2 — Dit heb Ik tegen u: dat u uw eerste liefde bent kwijtgeraakt.

Deut 28:47-48 – Dien de Heer MET VREUGDE!

Psalm 1:2

Psalm 112:1-2

Blijf in Hem! Dat is waar je vrucht draagt.

—> Joh 15 —> De hof! Wandelen in de avondkoelte. RELATIE!

—> Maak je thuis in de geheime plaats! Psalm 91

Let op de laatste drie verzen. Die kan je claimen, die kan je bidden, enz maar die komen naar degenen die hun THUIS hebben gemaakt in de GEHEIME PLAATS.

Verder en verder weg van zonde en de wereld, en dichter en dichter bij Jezus.

What are we REDEEMED from?

Blog by: Jacky Kroeske


Today we are going to look at the redemptive work of Christ. Before we do lets go to the beginning and see what it was like?

God created Adam and Eve and gave them power and dominion over the animals of the sea and over the garden of eden. There was no sickness – there was no death — there was no pain — no fear- and no sorrow.

That was the plan of God for all of us. But as we know sin came into the world when Adam and Eve sinned so what happened at that moment:

  • separation from God = spiritual death
  • shame, quilt, fear, pain, sorrow
  • stripped away their dominion and authority
  • sickness, disease, and poverty

Jesus came to restore mankind to the Father.

The word redeem means “to buy out.” Christ has purchased us with His precious blood and we have been bought out from slavery into freedom.

Galatians 3:13 

13 Christ has redeemed us from the curse of the law, having become a curse for us (for it is written, “Cursed is everyone who hangs on a tree”

We have been redeemed from the curse of the law: The curse is 3 fold: spiritual death, poverty, and sickness.

Continue reading to see what Christ has freely made available to us by his precious blood.


Ephesians 1:7 

In him we have rredemption sthrough his blood, tthe forgiveness of our trespasses, according to the riches of his grace,

Romans 6:23 

For the wages of sin is death, but the gift of God is eternal life in Christ Jesus our Lord.

John 3:16 

For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall NOT perish but have eternal life.

If you want to receive the free gift of salvation right now just pray this with me:

Dear Lord Jesus, come into my heart. Forgive me of all of my sins. I believe that you died and rose again and you are coming back for me. Be my Lord and Savior. Today, I have been forgiven and saved in Jesus Name, Amen! 

2.) Restored back to SONSHIP- NO longer a slave 

 Galatians 4:4-7 

But when the fullness of the time had come, God sent forth His Son, born of a woman, born under the law, to redeem those who were under the law, that we might receive the adoption as sons.

And because you are sons, God has sent forth the Spirit of His Son into your hearts, crying out, “Abba, Father!” Therefore you are no longer a slave but a son, and if a son, then an heir of God through Christ.

Since we are SONS we have the rights that SONS have. We can boldly come to God as a son and daughter. Our dominion and authority have been given back to us. We should reign in this world as kings not as slaves.

3.) Redeemed us from SICKNESS and DISEASE 

Isaiah 53: 4-5

Surely He has borne our griefs

And carried our sorrows;

Yet we esteemed Him stricken,

Smitten by God, and afflicted.

But He was wounded for our transgressions,

He was bruised for our iniquities;

The chastisement for our peace was upon Him,

And by His stripes we are healed.

Jesus broke (DEMOLISHED) the power of the curse when He died on the Cross and rose again, destroying ALL the power of the devil over the lives of those that would be saved.

Sickness and disease DO NOT have a RIGHT to be in your BODY! Only if you allow it -can it remain. Get bold and walk in what was purchased for you.

Divine healing is our portion through the redemptive work of Christ!

You have authority. Command the sickness and disease out in the name of Jesus and stand for your healing. The bible says- Resist the devil and he WILL flee.

4.) Redeemed us from POVERTY

if you have ever been poor or been to a foreign country where children are dying of starvation then you understand that poverty is certainly a CURSE.

2 corinthians 8:9

For you know the grace of our Lord Jesus Christ, that though He was rich, yet for your sakes He became poor, that you through His poverty might become rich.

13 Christ has redeemed us from the curse of the law, having become a curse for us (for it is written, “Cursed is everyone who hangs on a tree” 14 that the blessing of Abraham might come upon the Gentiles in Christ Jesus, that we might receive the promise of the Spirit through faith.

Well if we know anything about Abraham it’s that he was VERY RICH in livestock and in gold and silver.

The blessing of Abraham is also for us! You can read about those blessings in Deuteronomy 28.

Lets walk in everything that Christ has purchased for us by His precious blood!



About the writer: Jacky Kroeske

Wife of Benjamin Kroeske

Pastor at River Amsterdam Church

I write weekly devotionals. These devotionals are intended to help you further your walk with the Lord.


Five Supplements to a Healthy Heart


Weekly devotional by Pastor Jacky

We try so hard to maintain our bodies fit and healthy but how is our heart doing?

We take all sorts of supplements for our bodies but have you taken your nutritional supplements for a healthy heart lately? If you have been suffering from grumpiness, crankiness, sadness then READ ON!

Proverbs 17:22 – A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones.

Supplement #1: Abide in HIM

John 15:5 “I am the vine, you are the branches. He who abides in Me, and I in him, bears much fruit; for without Me you can do nothing.

Simply said, Life without HIM is dull and lifeless and we can’t really do anything without him.

True joy and fulfillment come from the source of it all and His name is: JESUS!

Make a decision to abide in Him and remain in Him all of the days of your life!

Supplement #2: Walk in love

Walking in love is NOT a feeling but a DECISION. Take a minute and read 1 Corinthians 13: 4-8 (AMP). That is the definition of walking in love. The bible says when we walk in love we cannot fail.

Many times we are hurt or offended because of something that someone else has done to us but love does not take account of a suffered wrong. It doesn’t keep track when it has been hurt. Love forgives, releases, and chooses to believe the best of everyone.

Love is unselfish. Always thinks of others before itself. When you begin to water and refresh others you will also become refreshed. (Prov 11:25).

Make a decision to be a blessing to others and you will find yourself refreshed and cheerful in no time!

Supplement #3: Laugh

Proverbs 17:22 – A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones.

Laughter is a good medicine! Doctors prescribe all kinds of anti-depressants which have many side effects. But God has the ultimate answer to depression and sadness and it’s the joy of the Lord.

The joy of the Lord shall be your strength.

Supplement #4: Stop Procrastinating

Procrastination will clog up your heart. It causes stress and anxiety when all of that could have easily been prevented with good preparation and planning. Learn to make lists and aim to complete them.

Some people procrastinate on the call of God on their lives. Making excuses for not stepping into the call of God will only make you miserable and unhappy. Get to work on seeing the call of God fulfilled and your dreams met. Start taking steps in that direction. For some it might be to start sharing their faith with friends and co-workers. For others, it might be to start studying at night to get prepared to walk in that calling. For others, it might be to start that business that has been placed in their heart to fund the endtime harvest of souls.

Whatever it might be for you. STOP waiting and GET GOING!

Supplement #5: Have an attitude of gratitude

Be Thankful!!

Keep a record of your blessings and rejoice! Don’t always wait for the big things to happen in order to get thankful. Be thankful about the little things and enjoy the journey. Have a glass-full mentality. Some people always see what’s missing, but they’re never happy. You must learn to see the good in every situation and start expecting good things to come your way today.

Rejoice in the Lord ALWAYS, and again i say REJOICE!! (Phil 4:4)






Nowadays, you ask someone how they are doing and they answer good just a bit stressed out!

Studies have shown that stress affects our moods, behavior, and health. Many diseases have been caused due to stress.

Stress is simply you trying to figure out your own problems on your own strength.

Well I have good news for you today.  We CAN LIVE A LIFE THAT IS STRESS FREE.

How is this possible you may ask? Read ON—-

Here are 3 steps to a stress free life: 

1.) Humble ourselves- 

We need to come to the realization that we cannot do it on our own.

We need His help, ability, and strength. We need to say “Lord, I humble myself and I need and rely on YOU.”

1 Peter 5:6-7 (AMP)

Therefore humble yourselves under the mighty hand of God [set aside self-righteous pride], so that He may exalt you [to a place of honor in His service] at the appropriate time, casting all your cares [all your anxieties, all your worries, and all your concerns, once and for all] on Him, for He cares about you [with deepest affection, and watches over you very carefully].

2.) Casting ALL of our cares on Him. 

Many times we give God part of our care and hold on to the other part. Lord, I give you the cares about my family but not the ones of my business. But the bible teaches us to cast ALL of our cares on HIM because He cares for us!

Here is a powerful scripture and promise:

Philippians 4: 6-7 

Be anxious for nothing, but in everything by prayer and supplication, with thanksgiving, let your requests be made known to God; and the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and minds through Christ Jesus.

When we make a decision to not allow anxiety ino our lives and to bring it to God we have the promise of PEACE.

The peace that makes no natural sense – the bible calls it the peace that surpasses all understanding.

3.) Resist Fear 

James 4:7-  Therefore submit to God. Resist the devil and he will flee from you.

The enemy might come with fear and thoughts to cause you to back down. You need to make a decision to RESIST the devil and he WILL FLEE!! Don’t receive the lies! Send the lies back to hell where they came from.

Pray this with me:

Lord, I cast ALL of my cares upon you because you care for me. I receive the PEACE  that surpasses all understanding and I will see the breakthrough in my life in Jesus Name! AMEN!!

Religie of Relatie?


Mensen vragen me vaak met enorme verbazing in hun stem: “Ben jij een pastor? Hoe ben je dáár nou opgekomen?” Ze kijken me met glazige ogen aan en ik zie ze nadenken of ik pas in hun plaatje van hoe de kerk en een christen er uit hoort te zien en of ik wel voldoe aan hun beeld van een doorsnee voorganger.

Helaas hebben veel mensen een beeld van God, geloof en de kerk, wat totaal niet overeenstemt met mijn beeld van God, hoe ik de bijbel lees en hoe ik mijn geloof in God beleef. Gelukkig ben ik daarin niet alleen!



Honderden miljoenen mensen wereldwijd zijn gekomen tot dit levende geloof in Jezus Christus dat totaal haaks staat op wat religie ons geleerd heeft. Dit artikel is geen aanval op welke stroming van geloof dan ook. Het is een schets van de leegheid van religie vergeleken met wat God verlangt van de mens: Relatie!


Wat is religie?

Religie is iets waarin je geboren wordt. Je wordt verondersteld een ‘christen’ te zijn, omdat je geboren bent in een christelijk gezin of opgegroeid bent in een christelijke omgeving. Het naamplaatje maakt niet uit, het kan katholiek zijn, protestants, jehovah’s getuigen of welk ander naamplaatje dan ook, je wordt erin geboren en zo is het nou eenmaal. Je categoriseert jezelf onder die noemer, maar verder heeft het geen enkel effect op je leven. Misschien kom je een paar keer per jaar in een kerk voor een begrafenis, een bruiloft of een dienst tijdens de kerst-of paasdagen, maar verder is God geen deel van je dagelijkse leven en is er zeker geen brandende passie in je hart voor Hem.

Stel je voor, mannen, dat we ons huwelijk zouden inrichten zoals we godsdienst hebben ingericht. Drie of vier keer per jaar hebben we een korte ontmoeting met onze echtgenote, we zeggen een paar formele zinnen op die niets voor ons betekenen, luisteren naar de voorlezing van wat liefdesbrieven die zij ons ooit geschreven heeft en kijken intussen verschillende malen op ons horloge onszelf afvragend of we de voetbal gaan missen als het nog langer duurt.

Ik denk dat we het er allemaal over eens zijn dat een dergelijk huwelijk niet lang stand zou kunnen houden! En als het al stand houdt dan zal het in ieder geval geen huwelijk zijn waar de vonken vanaf spatten.

Religie is de lege poging van mensen om God te bereiken. Terwijl in werkelijkheid God de mens bereikt heeft door Jezus Christus. Religie is als een oneindige ladder om naar God op te klimmen, terwijl God al naar beneden is gekomen om ons te winnen.

Religie houdt mensen een onmogelijke standaard voor, die geen mens kan houden. Het zegt: “Je mag niks, en je moet alles. Doe dit niet, doe dat niet, verander dit, verander dat. Hou op met vloeken, met schelden en met roken. Kleed je anders, knip je haren, zet een vroom masker op en wees niet vrolijk. Doe maar normaal dan doe je al gek genoeg. Toon geen emoties, geen leven, geen individualiteit. Pas binnen het kader, loop in het gareel. Zet geen stap mis, anders krijg je slaag. Moeten, moeten, moeten! Je bent niet vrij om te kiezen, je moet, want anders….Ja misschien als je dat allemaal doet en perfect bent, dat je dan, ja misschien dan, goed genoeg bent voor God en door Hem geaccepteerd wordt”.

Gods originele ontwerp

Was het Gods verlangen dat we zo met Hem omgaan? Is dat het ware christendom? Is dit daadwerkelijk het geloof waarvan Jezus zei: “Alle dingen zijn mogelijk voor wie gelooft?” Is dit het kennen van God waar Jezus het over had toen Hij zei: “ En dit is het eeuwige leven, dat zij U kennen, de enige waarachtige God, en Jezus Christus, Die U gezonden                                            hebt?” Is dit de liefdesrelatie die Jezus beschreef toen Hij tot Zijn Vader sprak met deze woorden: “En Ik heb hun Uw Naam bekendgemaakt, en zal die bekend maken, opdat de liefde waarmee U Mij hebt liefgehad, in hen is, en Ik in hen?Is de afstandelijke, koude, lege vorm van religie van velen werkelijk een reden om voor te sterven zoals Jezus deed? Zou iemand zijn leven geven en een gruwelijke dood sterven om een machine te creëren, een instituut, een historisch gebouw waar rituelen worden volbracht? Waar geen harten geraakt worden, waar geen zondaren vergeven worden, waar geen levens gered worden van de macht van verslaving en zonde en pijn en verdriet. Waar geen hoop geboden wordt, waar lege woorden vanuit lege hoofden gesproken worden tot lege harten.Nee, ik geloof dat wat mensen ervan gemaakt hebben niet Gods originele ontwerp was!

Toen de kerk van Jezus Christus geboren werd, was het een dynamische kerk van gewone mannen en vrouwen die een buitengewone ervaring hadden gehad met een buitengewone God.

Ze hadden een ontmoeting gehad met Jezus en hun hele leven was veranderd. Kijk naar de vrouw bij de waterput uit Johannes hoofdstuk 4, zij kende religie, ze kende de vormen en regels en ze probeerde te discussiëren met Jezus over wat nu de juiste vorm van aanbidding was. Maar Jezus ging er niet op in, Hij ging direct naar haar hart. Want God is betrokken bij de mens. Hij is geen God van ver weg, maar een God van heel dichtbij. Hij is zo dichtbij dat Hij naar de aarde is gekomen om onze zwakheid op Zich te nemen, onze lasten te dragen en onze dood te proeven, zodat wij deelnemers kunnen zijn van Zijn kracht en Zijn leven. Niet zomaar leven, maar Zijn leven, leven in overvloed, eeuwig leven. Dus in plaats van met haar te discussiëren, liet Jezus haar zien dat Hij haar door en door kende. Ook haar zonde, ook haar fouten en tekortkomingen. Maar waar religie zou komen met een donderpreek vol veroordeling, kwam Jezus met genade en waarheid en openbaarde Hij aan haar wie Hij was: de Messias. Haar reactie? Zij rende de stad in en zei tegen iedereen die ze kon vinden: “Kom, zie Iemand Die mij alles gezegd heeft wat ik gedaan heb; zou Hij niet de Christus zijn?”

Ze had een ervaring gehad met de levende God. Ze had liefde in de ogen gekeken en die liefde had haar niet gegeven wat ze verdiende: namelijk veroordeling en straf. Die liefde gaf haar wat ze niet verdiende: vergeving, barmhartigheid, genade en hoop.

Hoe ziet zo’n relatie met God er dan uit?

Een goed voorbeeld van het verschil tussen religie en relatie is het verhaal van Adam en Eva.

Adam en Eva hádden relatie met God. Ze hádden gemeenschap met Hem. Ze leefden in Gods perfecte wil. Ze leefden in Zijn tegenwoordigheid. Maar toen zondigden ze en alles veranderde. Ze raakten hun positie bij God kwijt. Waar ze daarvóór genoten hadden van continue gemeenschap met God kwam er nu afstand en scheiding tussen God en hen. Dit was nooit Gods bedoeling geweest! Hij laat Zijn verlangen naar Zijn kinderen zien door de roep die Hij geeft: “Adam, waar ben je?” God was direct op zoek naar herstel van de relatie met de mens. Adam en Eva hadden echter het heft in eigen hand genomen en hadden voor zichzelf schorten van vijgenbladen gemaakt om hun schaamte te bedekken. Vanaf het moment dat de mens zijn positie bij God verloor, kwam schaamte zijn hart binnen. Religie probeert die schaamte te bedekken door eigen verdienste, maar het is slechts een dekmantel van zelfrechtvaardigheid, waarmee een mens zichzelf probeert toe te dekken uit schaamte voor God. En deze dekmantel kan nooit voldoen aan Gods standaard van heiligheid. Dit is waarom Jezus naar de wereld moest komen: om onze positie te herstellen, de positie die Adam en Eva verloren. En om ons zoonschap te geven binnen de familie van God.

Jezus zei het volgende: “Als iemand niet opnieuw geboren wordt, kan hij het Koninkrijk van God niet zien”. Om deel te worden van Gods familie moet je opnieuw geboren worden. Religie probeert je van buiten naar binnen te veranderen. Religie zegt, dat als jij je gedrag verandert, je misschien door God geaccepteerd zal worden. Maar God zegt precies het tegenovergestelde. Hij zegt: “Ik zal je een nieuw hart geven, Ik zal het hart van steen uit je lichaam wegnemen en je een hart van vlees geven”. God heeft een gloednieuw hart beschikbaar voor jou! Een zacht hart, een hart dat Hem kent, een hart dat Hem plezieren wil, een hart dat vrij is van alle fouten uit het verleden die het zo hard gemaakt hebben. Met andere woorden,  je wordt van binnenuit veranderd! God gaat direct naar het hart van de zaak.

Hoe ontvang je dit nieuwe hart?

Je kunt opnieuw geboren worden door met je hart te kiezen, JA te zeggen tegen Jezus en je leven aan Hem te geven. Dat is de deur naar relatie met God, er is geen andere weg. Dat is tevens het graf waar schuld en schaamte begraven worden en waar de voortdurende worsteling om vanuit eigen inspanning goed te leven voor altijd sterft. Als je door wedergeboorte een relatie met God krijgt, ben je vanaf dat moment rechtvaardig voor God, door geloof.

Je bent veranderd van binnen uit, je hart is nieuw geworden, al het oude is voorbij gegaan en alles is nieuw geworden.

Van binnen uit beginnen er nieuwe verlangens te komen. Verlangens om goed te leven, verlangens om God te behagen. Verlangens om Hem te leren kennen en verlangens om te doen wat Hij vraagt.

Relatie met God is een leven zoals Jezus het leefde. God is je Vader en je hebt directe toegang tot Hem. Je ziet je gebeden beantwoord worden, Hij spreekt tot je, je leert Hem meer en meer kennen, en je leeft om Hem eer te geven. De uitgangspositie is totaal verschillend van die van religie. Religie probeert gunst te winnen bij God door haar daden, relatie heeft die gunst al voor niets gekregen en de daden vloeien voort uit een hart dat overstroomt van dankbaarheid en liefde. Je bent al dichtbij Hem gekomen. Je hebt al direct toegang tot Hem. Je bent al geliefd. Je bent al geaccepteerd. Nu wandel je simpelweg in die positie van een kind van God, met alle rechten en voorrechten die daarbij horen!

Religie of relatie? Geef mij maar relatie!

Ik heb geen enkel verlangen naar religie, en ik geloof ook dat het God niet behaagt. Ik daag je uit je hart te openen voor God en Hem te vragen Zichzelf bekend te maken aan jou. Ik weet dat, toen ik dát deed, heel mijn leven veranderde op datzelfde moment. Dit is niet weggelegd voor een paar speciale mensen met een unieke bestemming, dit is weggelegd voor jou. Toen Jezus aan het kruis hing, hing Hij daar voor jou. De weg is open, Zijn armen zijn uitgespreid, een levende relatie met God is beschikbaar waar jij Hem zult kennen van dichtbij…………..